Amber Heard der Verleumdung für schuldig befunden

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Amber Heard der Verleumdung für schuldig befunden

JawohlSechs Wochen lang steht Johnny Depp (58) täglich im Gerichtssaal, meist mit getönter Brille und dicken Ringen an den Händen. Manchmal lächelt er, schaut aber oft nach unten, wenn sich seine explosive Beziehung zu Schauspielerin Amber Heard (36) öffentlich entfaltet. Aber am Mittwoch, als alle sieben Geschworenen ihm einen Sieg über seine Ex-Frau zusprachen, war der Fluch der Karibik-Star nicht vor Gericht. Nur sein Anwaltsteam ist vertreten. Nach dem Ende des Prozesses reiste Depp nach England, um dort Konzerte zu geben.

Ganz in Schwarz gekleidet, hört Heard mit niedergeschlagenen Augen der Urteilsverkündung zu. Die Jury glaubte seinen Missbrauchsvorwürfen nicht. Er muss Depp mehr als 10 Millionen Dollar Schadensersatz wegen Verleumdung zahlen. Kalter Trost: Depp schuldet ihr laut Jury-Entscheidung 2 Millionen Dollar für Äußerungen seines ehemaligen Anwalts, die Heards Ruf geschadet hätten.

Depp geht als großer Gewinner aus dem Verleumdungsprozess hervor, aber er ist auch ein Verlierer in einer inszenierten, feindseligen Schlammschlacht, die live aus Gerichtssälen auf der ganzen Welt übertragen wird. Keiner von beiden wird die beschriebenen Szenen einer Ehe ganz los. Die Spitze eines abgetrennten Fingers, mit Blut geschriebene Botschaften, Kot auf der Bettdecke: Dies sind einige der vielen Details, die heute in Gerichtsprotokollen verewigt sind.

Hohe Schadensersatzforderungen

Das Urteil der Jury, fünf Männer und zwei Frauen, fiel nach dreitägiger Beratung. Im Mittelpunkt von Depps Zivilklage stand ein Kommentar der Washington Post aus dem Jahr 2018, in dem Heard sich selbst als Opfer häuslicher Gewalt bezeichnete. Er nannte Depp nicht namentlich, aber der „Pirates of the Caribbean“-Star fühlte sich als Opfer einer Falschaussage und fordert 50 Millionen Dollar Schadensersatz wegen Verleumdung. Heard konterte mit einer Forderung von 100 Millionen Dollar. Er behauptete, Depps ehemaliger Anwalt Adam Waldman habe seinen Ruf mit einer Schmutzkampagne beschädigt.

Das Urteil drehte sich um komplizierte Rechtsfragen wie Meinungsfreiheit, Vorsatz oder Rufschädigung, aber auch die Glaubwürdigkeit und gegenseitige Missbrauchsvorwürfe der Hollywood-Stars wurden auf die Probe gestellt. Wochenlang hatten Anwälte beider Seiten Vorwürfe wegen sexuellen Missbrauchs, körperlicher Gewalt, Lügen und Drogenmissbrauch eingereicht, gestützt durch Dutzende von Zeugenaussagen, schockierende Handyvideos, Audioaufnahmen von groben Misshandlungen und Fotos von Blutergüssen.

Heard hatte im Zeugenstand zahlreiche Fälle mutmaßlichen Missbrauchs geschildert. Der Schauspieler sagte unter Eid, dass er in seiner Beziehung zu Heard “nie” körperliche Gewalt angewendet habe. Depps Anwälte stellten Heard als notorischen Lügner dar, dessen Aussage nicht vertraut werden könne.

Heards Anwalt Benjamin Rottenborn wiederum zeichnete ein Bild von Depp als wütenden, aggressiven Mann, der vor allem unter Alkohol- und Drogeneinfluss zum „Monster“ geworden sei. Ein Urteil gegen Heard würde verheerende Nachrichten an Missbrauchsopfer auf der ganzen Welt senden, warnte Rottenborn.

Im erbitterten Schlagabtausch der Ex-Männer genoss Depp einen riesigen Fan-Vorteil. Der Star wurde jeden Tag von jubelnden Anhängern vor dem Gerichtsgebäude begrüßt. Lauter Jubel war auch am Mittwoch für Depp zu hören. Unter Verwendung von Hashtags wie #JusticeforJohnny forderten Fans online „Justice for Johnny!“ und stellte sich lautstark auf die Seite des Schauspielers. Heard hatte deutlich weniger Follower, dafür aber noch mehr Anfeindungen in den sozialen Medien.

Sein emotionaler Auftritt im Zeugenstand am Ende des Prozesses war einer von vielen Schockmomenten im Gerichtssaal in Fairfax County, Virginia, vor den Toren der US-Hauptstadt Washington. „Ich werde jeden Tag belästigt, gedemütigt und bedroht, nur wenn ich diesen Gerichtssaal betrete“, sagte Heard den Geschworenen. „Ich erhalte fast täglich Hunderte von Morddrohungen. Tausende seit Beginn dieses Prozesses.“ Schon vor ihrer Niederlage enthüllte ihr Fall, welche Erfahrungen potenzielle Missbrauchsopfer machen und wie sie in den sozialen Medien lächerlich gemacht werden können.

Für Depp ist es nach einer Niederlage in London vor zwei Jahren nun der erste Sieg in den langen Rosenkriegen. Dort hatte er die britische Boulevardzeitung „Sun“ verklagt, die ihn in einem Artikel als Frauenschläger („beater woman“) bezeichnet hatte. Auch damals standen Depp und Heard wochenlang mit heftigen Klagen hinter verschlossenen Türen vor Gericht. Letztendlich befand ein Richter im Jahr 2020 die meisten Behauptungen des Artikels für wahr.

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Ein wichtiger Unterschied: Jetzt war es ein Duell vor den Augen der Weltöffentlichkeit, übertragen von Kameras. Depp konnte sich in Szene setzen, auch mit der herausragenden Unterstützung seiner Ex-Freundin Kate Moss. Das britische Supermodel sagte für ihn per Videolink aus.

Depp war in den 1990er Jahren mehrere Jahre mit Moss zusammen, und auf ihre Trennung folgte eine langfristige Beziehung mit der französischen Schauspielerin Vanessa Paradis, mit der er zwei erwachsene Kinder hat. Depp und Heard heirateten 2015, aber nach nur 15 Monaten Ehe reichte die Schauspielerin nach Vorwürfen häuslicher Gewalt die Scheidung ein.