Gegen Depp gehört: Jury entscheidet mit überwältigender Mehrheit für Depp – dpa

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michIn der Verleumdungsklage zwischen Hollywood-Star Johnny Depp (58) und seiner Ex-Frau Amber Heard (36) stellte sich die Jury überwiegend auf die Seite von Depp, stimmte in einigen Punkten aber auch mit Heard überein.

Die sieben Geschworenen sagten Richter Penney Azcarate am Mittwoch vor Gericht in Fairfax County, Virginia. Die Jury sah es in allen Punkten als erwiesen an, dass Heard Depp verleumdet hatte, stimmte aber auch in einigen Punkten darin überein, dass Heard Recht hatte, dass ein ehemaliger Depp-Anwalt seinen Ruf beschädigt hatte.

Die Jury sprach Depp eine Entschädigung von zehn plus fünf Millionen Dollar zu, letztere Summe reduzierte der Richter aufgrund der entsprechenden Regelungen im Bundesstaat Virginia auf 350.000 Dollar. Die Jury sprach Heard 2 Millionen Dollar Schadensersatz zu. Am Ende muss Heard laut Urteil 8,35 Millionen Dollar (knapp 8 Millionen Euro) an Depp zahlen. Eine Berufung in dem Fall gilt als wahrscheinlich.

Amber Heard ganz in Schwarz

Zuvor verzögerte sich das Urteil, weil die Geschworenen auf dem entsprechenden Formular nicht eingetragen hatten, was sie für angemessen hielten. Ganz in Schwarz gekleidet, beobachtete Heard das Urteil, begleitet von ihrer Schwester. Depp erschien nicht. Zahlreiche Zuschauer und Fans, allen voran Depp, hatten sich vor dem Gericht versammelt, die nach dem Urteil mit „Johnny, Johnny“-Rufen jubelten.

„Diese Jury hat mir mein Leben zurückgegeben“, sagte Depp anschließend und dankte der Jury sowie seinem Anwaltsteam und seinen Unterstützern. „Das Ziel, diesen Prozess von Anfang an voranzutreiben, war es, die Wahrheit an die Öffentlichkeit zu bringen, unabhängig vom Ergebnis. Die Wahrheit zu sagen, war etwas, das ich meinen Kindern und allen, die mich immer unterstützt haben, schuldig war. Jetzt, wo ich es getan habe , ich spüre einen inneren Frieden in mir.“

Heard hingegen war zutiefst enttäuscht. „Die Enttäuschung, die ich heute empfinde, kann nicht in Worte gefasst werden“, schrieb die Schauspielerin auf Twitter. Dass die Geschworenen ihm trotz eines „Berges an Beweisen“ weitgehend das Wort geglaubt haben, bricht ihm das Herz. Sie sieht das Urteil auch als “Rückschritt” für andere Frauen in einer ähnlichen Situation. „Ich bin traurig, weil ich den Prozess verloren habe. Aber ich bin noch trauriger, weil ich ein Recht verloren zu haben scheine, von dem ich dachte, dass ich es als Amerikaner hätte: frei und offen zu sprechen.”

Tweet gehört

Zuvor hatten sich Depp und Heard im Verleumdungsprozess sechs Wochen lang schwere Vorwürfe gegeneinander erhoben, per Livestream per Kamera in die ganze Welt übertragen. In ihren Schlussplädoyers erhoben die Anwälte beider Parteien erneut schwere Vorwürfe wegen sexuellen Missbrauchs, körperlicher Gewalt, Lügen und exzessivem Drogenkonsum.

Der „Pirates of the Caribbean“-Star warf Heard vor, in einem Kommentar der Washington Post von 2018 über häusliche Gewalt falsche Aussagen gemacht zu haben. Das schadete seinem Ruf. Er hatte 50 Millionen Dollar (gut 46 Millionen Euro) Schadensersatz wegen Verleumdung gefordert. In ihrer Gegenklage forderte Heard 100 Millionen Dollar. Er behauptete, Depps ehemaliger Anwalt Adam Waldman habe seinen Ruf mit einer Schmutzkampagne beschädigt.

2016 nach nur 15 Monaten Ehe geschieden

Der erbitterte Streit tobt seit Jahren. Heard reichte 2016 nach nur 15 Monaten Ehe die Scheidung ein. Sie warf dem Hollywood-Star häusliche Gewalt vor.

Vor rund zwei Jahren erlitt Depp in London mit einer Klage gegen das Boulevardblatt „Sun“ eine Niederlage. Es ging um einen Artikel, in dem behauptet wurde, Depp habe Heard als “Frauenschläger” körperlich missbraucht. Nach einem Prozess mit heftigen Anschuldigungen wies der High Court die Klage schließlich ab.